Alföldi zebra | PécsZoo

Equus quagga

Az alföldi zebra örökbefogadója: Weninger Tamara Lilla

CSALÁD: Lófélék
ELTERJEDÉS: Dél-Afrika
TÖMEG: 175-385 kg
ÉLETTARTAM: 20-40 év
ÉLŐHELY: szavanna
ÉLETMÓD: csoportos

Egész Délkelet-Afrikában elterjedt, legnagyobb számban a Serengeti-síkságon, Mara, Kenya és Tanzánia területén található meg. Előfordul Uganda, Ruanda, Botswana, Zimbabwe, Zambia, Mozambik, Malawi területén is. Nyílt szavannákat, nyitott erdőket és cserjékkel tarkított füves élőhelyeket kedveli. Gyakran magasabban fekvő gyepeken, domb-és hegyvidéki régiókban, 4400 méterig megtalálható, azonban elkerüli a sűrű erdőket, sivatagokat, vizes területeket. Legszembetűnőbb és mindenki által ismert tulajdonsága a testét borító fekete-fehér csíkozás. A fehér régióban szürkés árnyékok is megjelenhetnek. A csíkozás a nyakon a sörényre is átterjed, valamint az oldalcsíkok elvékonyodó formában a has alatt összeérnek, azonban a lábak alsó részén elhalványulnak, vagy hiányoznak. Hangadása a lóhoz hasonló horkantás és prüszkölés, veszély esetén a mének éles füttyöt, majd ugatásszerű nyerítést hallatnak. Minden egyed csíkozása eltérő, adott egyedre jellemző, olyan, mint az embereknél az ujjlenyomatok. Teste 217- 246 cm hosszú, a farok hossza 47-56 cm. A hímek nagyobbak a nőstényeknél, vastagabb a nyakuk is. A fiatal zebráknál nincsenek csíkok és a fekete-fehér mellé barnás szín is vegyül. A többi lófélével ellentétben rövid és bojtban végződő farok jellemzi. Poligám faj. Egész évben szaporodnak. A vemhesség körülbelül egy évig tart, ami után egy csikó születik. A csikó 32 kg születéskor, és egy óra elteltével már futni is képes. Teljesen független 1-3 évesen lesz. Az ivarérettséget 16-22 hónaposan érik el, azonban sem a hímek sem a nőstények nem szaporodnak rögtön. Jól szerveződött csoportokban élnek, úgy nevezett háremben. Egy hímhez, vagy más néven vezérménhez 6 nőstény és a csikóik tartoznak. A háremen belül a magasabb rangú nőstények gyakrabban szaporodnak, ebben a hierarchiában az idősebbek előrébb vannak. A hímek harccal döntik el, hogy ki a dominánsabb. A csikók esetében az anyjuk rangja határozza meg hol helyezkednek el a hierarchiában. A csapaton belül a kancák között szoros együttműködés van, ha a vezérmén elpusztul, a hárem együtt marad, vár egy másik vezérhímre. A csikók 2-3 évesen elhagyják a családi csoportot, és csatlakoznak a fiatal hím csikókból álló agglegény csoporthoz. Egymással összesen hatféle hangjelzéssel kommunikálnak, ezek közül hármat veszély esetén használnak. Illetve képesek felismerni az egyéneket a különböző csíkozás alapján. Ragadozótámadáskor, hogy megvédjék a csikókat a hárem többi tagja erőteljes rúgásokkal és harapásokkal védekezik a ragadozóval szemben. Ha üldözik akár 88 km/h is lehet a sebessége. Növényevő, legelésével befolyásolja a vegetációdinamikát. Karizmatikus faj, egy igazi ökoturisztikai látványosság, amely vonzza a turistákat, ezzel is növelve az afrikai országok bevételét. A csíkozás miatt bőre igen értékes árucikk, néhol húsát is fogyasztják. Az élőhelyének csökkenése a későbbiekben problémát okozhat. Az illegális vadászat is veszélybe sodorhatja. A zebracsíkok evolúciójának magyarázatára több elmélet született. Az első magyarázat szerint ragadozóellenes funkciója van, ugyanis a csíkok egyfajta optikai csalódást hoznak létre, a ragadozók közelebb gondolják az állatot, mint ahol valójában van, így hamarabb támadnak. Ezen kívül távolabbról a fekete és fehér színek keverednek, hatalmas szürke csorda látszatát keltve, félhomályban és éjszaka jól elrejti az állatokat, így a ragadozó nehezebben különít el egy egyedet a csordától. A második elmélet a csíkozást a csoporton belüli szociális kapcsolatok szempontjából tartja fontosnak, hiszen minden egyednek egyedi a mintázata, könnyen felismerik egymást. A több csíkkal rendelkező egyedek nagyobb figyelmet kapnak a csoporton belül. Egy másik elmélet a hőszabályozás szempontjából tartják fontosnak a csíkokat. Mindemellett egy tanulmány kimutatta, hogy a böglyök a csíkos felületeket elkerülik, így valószínűsítik, hogy a jellegzetes mintának köszönhetően védve vannak a böglyöktől.