Ara ararauna

A kék-sárga arák örökbefogadói: Weninger Csaba és Dr. Fehér Mariann

CSALÁD: papagájfélék
ELTERJEDÉS: Dél-Amerika
TÖMEG: 0.9-1.8 kg
ÉLETTARTAM: 50 év
ÉLŐHELY: esőerdő
ÉLETMÓD: párokban

Dél-Amerikán belül Venezuela, Brazília, Bolívia, Kolumbia és Paraguay területén fordul elő, de megtalálták már Mexikóban és Közép-Amerikában is. Esőerdőkben, mocsaras és parti területeken él, fészkét magas fákra rakja. Az ara 81-91.5 cm hosszú, szárnyfesztávolsága 104-114 cm, tollazata a hátán és szárnyán kék, a hasi rész sárga, homlokát zöld tollak tarkítják, csőre fekete, csupasz pofafoltja krémfehér. A torka fekete, pofáján vékony, ugyancsak fekete csíkok futnak szét legyező irányban a csőr felől. Fehér pofafoltja izgalmi állapotban kipirosodik. Monogám faj, egy életre választ társat. Az ivarérettséget 3-4 éves korban éri el. 1-2 évente szaporodnak. A fészkek magasan a fákon találhatóak, gyakran más állatok üregeit foglalja el. A tojó 2-3 tojást rak, 24-28 napig költ. A fiókák 3 hónap után válnak függetlenné. A szülők együtt gondozzák, táplálják és védik a fiókákat, bár az első hetekben csak a tojó táplálja az utódokat. Mindkét szülő nagyon agresszíven lép fel a behatolók ellen. Igen hosszú ideig élnek a vadonban (50 év) is, azonban szaporodni csak 30-35 éves korukig tudnak. Főleg párban élnek, de néha összeverődnek csoportokba is. Az arákra jellemző a komplex viselkedés és a hangos hívások, hangjelzések. Rendkívül éles a látása. Erős csőrükkel könnyen törik fel a dióhéjat, kezelik a magvakat. A folyópartok mentén agyagot is fogyasztanak néha, ami az emésztésben segít. Magfogyasztásuknak köszönhetően jó magterjesztők és befolyásolják az erdők dinamikáját. Nagyon népszerűek hobbiállatként, színes tollazata, komplex viselkedése, utánzó képessége teszi vonzóvá. Nagyon intelligens, szociális állatok. Nem veszélyeztetett, mivel nagy elterjedési terület jellemzi, azonban a létszáma csökken, amit az élőhelypusztulás, környezetszennyezés, fakitermelés okoz. A kék-sárga arapapagájokat élelemként fogyasztják, illetve tollaikat dekorálásra használják. Továbbá az illegális kereskedelem egyik célfaja.