Közönséges kukvala | PécsZoo

Sauromalus ater

CSALÁD: leguánfélék
ELTERJEDÉS: Észak-Amerika
ÉLŐHELY: sivatag
TÁPLÁLKOZÁS: növényevő

Az Egyesült Államok és Mexikó területén őshonos gyíkfaj, köves sivatagok lakója. Teste 8-19 cm hosszú, lekerekített farka 18 cm-esre is megnőhet. A hím nagyobb méretű a nősténynél. Több színváltozata ismert,  a test színe függ a földrajzi elhelyezkedéstől, e mellett a kukvala egy bizonyos színtartományon belül képes megváltoztatni színét a hőmérséklettől és a hangulatától függően. Látása nagyon jó, hallása azonban fejletlen. Ha megriasztják, sziklahasadékokban, lyukakban rejtőzik el támadója elől, lapított testét pedig felfújja, hogy a ragadozók ne tudják kiszedni búvóhelyéről. Elsősorban növényevő, leveleket, gyümölcsöket, virágokat fogyaszt, ritkán rovarokkal egészíti ki táplálékát.  A természetben 15-30 évig él, fogságban azonban akár a 65 éves kort is megélheti. Napjainkra egyre kedveltebb hobbiállattá vált.