Prérikutya | PécsZoo

Cynomys ludovicianus

A prérikutyák örökbefogadói: Kovács Alíz, Magyar Lajos, Keresztény Örs és Keresztény Buda

CSALÁD: mókusfélék
ELTERJEDÉS: Észak-Amerika
TÖMEG: 707-1675 g
ÉLETTARTAM: 5-8 év
ÉLŐHELY: síkságok
ÉLETMÓD: csoportos

Az Egyesült Államok területén fordul elő, északon Kanadába, délen Mexikóba is átnyúlik elterjedési területe. Nagyobb kiterjedésű, sivatagos, rövid füves síkságokon él. A hímek nagyobbak a nőstényeknél, testhossza 358-415 mm, míg a nőstényeké 352-375 mm.  A hímek 10 és 15% – kal nehezebbek. A tömegük szezonálisan változik, ősszel a legmagasabb. Évente kétszer vedlenek. A szőrzetük színe barnásvöröses, hasuknál világosabb, 8-11 centiméter hosszú farkának vége fekete színű. Poligám faj, egy hím több nősténnyel párzik. Évente egyszer párzanak, aminek ideje területekként eltérő, január-április közé tehető. A nőstények egyetlen napig ivarzanak évente. A vemhesség 35 napig tart, 1-8, de általában 3 kölyök születik, vakon, kopaszon jönnek világra. Az újszülöttek mindössze 7cm hosszúak és 15 g a tömegük. Mire elérik az 5 hetes kort már szőrösek és nyitva van a szemük. 2 évesen válnak ivaréretté. A nőstények gondozzák az utódokat, a hímek csak közvetve, védelmet biztosítanak a csoportnak. Csoportosan élnek, földalatti, hosszú üregrendszert hoznak létre. A csoportban akár több száz egyed is lehet. A csoportot rokonságban álló nőstények, egy vagy két hím alkotják, akik szintén rokonok, területüket agresszíven védik más csoportoktól. Egy kolónián belül minden közös. A nőstények agresszíven védik a kölyköket más nőstényektől. A területvédelemben minden egyed részt vesz. Nappal aktív, nem alszik téli álmot. Az üregrendszer akár 33 méter hosszú és 5 méter mély is lehet, 70 bejárattal. A territórium 0.3 hektár is lehet. 12 különböző hangjelzésük van, a ragadozóveszélyre vonatkozó jelzések mellett előfordul egy jellegzetes viselkedés is. A hátsó lábaikon állva ugrálnak „yip” hangot hallatva, ha egy egyed elkezdi, a többi is folytatja. Az üregrendszer hatására jobban szellőzik a talaj, így a vegetációt is módosítja. Laboratóriumban az epekövek vizsgálatára használták fel. Mezőgazdasági növényeket (kukorica, búza, lucerna, széna, cirok, burgonya és a sárgadinnye) is elfogyasztja, ezzel károsítva a termést. Az üregek veszélyesek lehetnek a szarvasmarhákra, lovakra.