Chlorocebus aethiops

CSALÁD: Cerkóffélék (Cercopithecidae)
ELTERJEDÉS: Kelet-Afrika
TÖMEG: 3-5 kg
ÉLETTARTAM: 11-13 év
ÉLŐHELY: szavanna
ÉLETMÓD: csoportos

 

A cerkófmajomformák alcsaládjának tagjai egész Afrikában elterjedtek. A szavannacerkóf Kelet-Afrikában őshonos, Etiópia, Szudán, Eritrea és Dzsibuti területén. Több alfaja ismert, melyeket a legtöbb taxonómus napjainkban már külön fajokként tart számon. Leginkább az erdővel határolt folyómenti szavannákat kedveli, de előfordul erdőszéli területeken is. Két fontos feltételnek kell teljesülnie az élőhellyel kapcsolatban, a vízellátottságnak és a kellő mennyiségű fa jelenlétének, mivel ezek ágain alszik éjszaka. Így a faj nem kedveli a nyílt, száraz füves területeket. Közepes méretű majomfaj,  teste 40-60 cm hosszú, farka majdnem ugyanekkora. A hímek nagyobbak és robusztusabbak a nőstényeknél. Szőrzetük a háton sárgásbarna, hasukon fehér, akárcsak a homlokon és az arcon. Az arcon a bőrük kékes, a végtagokon fekete. A hímek herezacskója világoskék. Ugyanolyan jól mozognak a földön, mint a fákon, napközben a földön közlekednek és kutatnak táplálék után,  éjszaka visszavonul a lombok közé aludni.  Kis csoportokban él, egy csoportban többnyire egy hím, több nőstény és azok kölykei élnek együtt, de az sem ritka, ha több hím is megtalálható a csapatban. Alapvetően békés természetű, agresszív, territoriális viselkedés más csoporttal szemben csak olyan élőhelyeken jellemző, ahol szűkösek a rendelkezésre álló víz-és élelemforrások. Az egyedek között fontos kapcsolattartó tevékenység a kurkászás, egymás ápolása. A nőstények között szoros együttműködés alakult ki, gyakran besegítenek társaiknak a kölykök nevelésében. Az ivarzó nőstény szeméremteste megduzzad, ez vizuális jelként szolgál a hímek részére. Az ivarérettséget a vadonban 5 éves korban, fogságban akár már  2 éves korban is elérhetik. A párzási időszak az elterjedési területtől függően változó. A vemhesség 5-6 hónapig tart, ennek végén egyszerre 1 utód jön a világra. Az elválasztás egy év után következik be. A nőstények egész életükben a csoportban maradnak, míg a hímek 5 éves koruktól elhagyják azt és saját csapatot keresnek maguknak. Mindenevő majomfaj, kisebb gerincesekkel, rovarokkal és növényi eredetű táplálékkal is táplálkozik. Nagymértékű gyümölcsfogyasztása miatt fontos magterjesztő. Egyes helyeken kártevőnek számít, megdézsmálja a termést a mezőgazdasági területeken, leginkább a kukorica, édesburgonya, banán, mangó, papaya, guava, cseresznye és meggytermést fosztogatja. A szavannacerkóf fontos, orvosbiológiai kutatásokban használt faj az Egyesült Államokban, mérete, kezelhetősége és az emberrel való rokonsága miatt. A magas vérnyomás és az AIDS kutatásokban is alkalmazzák. Azon kevés főemlősök közé tartozik, akinél természetesen kialakul a magas vérnyomás, illetve a majom immundeficiencia vírus (SIV), ami a HIV őse.