Tarajos sül | PécsZoo

Hystrix cristata

CSALÁD: sülfélék
ELTERJEDÉS: Észak-Afrika, Olaszország, Szicília
TÖMEG: 10-30 kg
ÉLETTARTAM: 12-15 év, 28 év fogságban
ÉLŐHELY: cserjés
ÉLETMÓD: csoportos

 

A Tarajos sül Észak-Afrikán kívül, még a mediterrán régióban, Olaszországban és Szicíliában található meg.  Néhány forrás szerint Olaszországba a rómaiak által került be, valamint a Balkánon csak nemrég halt ki. Sokféle élőhelyhez alkalmazkodott, erdőkben, bokros területeken, hegyekben, valamint szántókon is előfordul. Napközben elhagyatott barlangokban, vagy saját üregekben keres menedéket. A legnagyobb sülféle, testhossza 60-93 centiméter, a farok hossza 8-17 centiméter között változik. Kicsi fülei és szemei vannak. A zömök testét durva, sötétbarna vagy fekete sörte borítja. A háta közepétől a farka végéig tüskék fedik testét, amelyek 35 centiméteresek is lehetnek, rajtuk fekete-fehér sávok váltakoznak. A kimeresztett tüskék az állat fején hosszú, tövises tarajt képeznek. Tüskéit védekezésre használja, veszély esetén felmereszti, farki tüskéi segítségével csörgő-zörgő hangot hallat, ha nem válik be, hátrálva rátámad az ellenségre. A tüskék azonnal leválnak, amint egy másik állat húsával érintkezésbe kerülnek. Monogám faj. Kisebb családi csoportokban élnek, amit a szülők és utódaik alkotnak. A nőstény csak a csoporthoz tartozó kifejlett hímmel párosodik, az idegen hímekre agresszíven reagál. Egész évben képesek szaporodni, azonban évente csak egyszer születnek utódok. A nőstény egy növényi anyagokkal bélelt üregbe helyezi a kölyköket. Az alom nagysága 1-3 utód, igen fejletten születnek. Születésük után rövid idővel szemük nyitva van, tüskéik még puhák, egy hét elteltével válnak keménnyé. A fiatalok oldalán öt fehér csík húzódik, amelyek születésük után négy héttel elhalványulnak. A felnőttkori súlyát az első két év során éri el. Ivaréretté két éves korukban válnak. Ritkán másznak fára, azonban egész jól úsznak. Kizárólag éjszaka aktívak, akkor is kerülik, a nyílt, megvilágított területeket. Napközben a több részből álló üregrendszerben pihennek. Egész télen az üregekben tartózkodnak, de a hibernálódás nem igazán jellemző. Növényevő. Jelentős távolságokat tesz meg élelemkeresés közben. Fogait csontokon, keményebb növényi anyagokon, koptatja. A csontok kalciumforrásként is szolgálnak. A tüskéit gyakran dísztárgyként, talizmánként használják. Ízletes húsa miatt vadásszák. Néhány területen gazdasági kártevőnek számít, mivel megdézsmálja a haszonnövényeket.