Boa constrictor imperator

CSALÁD: boafélék
ELTERJEDÉS: Közép- és Dél-Amerika
ÉLŐHELY: esőerdő
TÁPLÁLKOZÁS: ragadozó

A közönséges boa, más néven közönséges óriáskígyó vagy bálványkígyó hatalmas elterjedési területtel rendelkező kígyófaj. Színe és mintázata alfajonként és élőhelyenként eltérő.   Több alfaja ismert, melyek közül a vörösfarkú boa a legismertebb.  A vörösfarkú boa Közép- és Dél-Amerikában őshonos,  közepes méretű alfaj, 2-3 méter hosszúra nő meg.  A nőstény nagyobb testű és robusztusabb felépítésű, mint a hím.  Nevét a farok vörös színezetéről kapta. Ragadozó, rágcsálókat, madarakat és kisebb kígyókat zsákmányol. A boafélék családjára jellemzően a vörösfarkú boáknál is megtalálható a hátsó láb csökevényes maradványa. Ezek az apró karmokká módosult végtagok segítenek a hímnek párzás közben megtartani a nőstényt. A helyi lakosok vadásznak a vörösfarkú boára, húsát fogyasztják, bőréből, csontjaiból gyógyszert készítenek. Méreganyagot nem termel, harapása azonban igen fájdalmas.  Alapvetően békés természetű, csak önvédelemből támad emberre. A természetben 15-20 évig élhet, fogságban nem ritkák az ennél idősebb példányok sem.